改變性格?(Change Personality?)

性格能否改變?這問題絕不簡單,心理學者間亦有不同看法,不可能三言兩語就解決。我只想分享一些實踐在自己的生活時,我的一些體會及看法。

首先,我會問清楚自己,若想改變,我到底想改變甚麼?是那些「內在」的「性格特質」?例如「外向」、「內向」、「樂觀」、「悲觀」、「固執」、「開明」等?還是在特定環境的一些「行為」?例如在社交場合主動和陌生人交談?還是一些「想法」?例如多從正面的角度來解釋自己的成功與失敗?

當我深入一點反問自己,問清楚一點,會較容易衡量到能否改,有多難改,及如何改。

若我想改的是在特定環境的一些「行為」,粗略而言,我會留意一下在該環境中是否有一些特別的因素,令我難以有某些行為。或若沒有甚麼障礙,則思考一下如何在該環境中加進一些因素,以令我更容易有我想要的行為。因環境特定,我亦可想試在進入環境之先,在腦海中預演一次,以便當進入環境以後,能更易表現出心中想要的行為。

若我想改的是「想法」,則扼要地說,我可嘗試當過自我分析,和自己對談,和別人對談,寫下自己想法等,多了解自己現有的「想法」所依據的假設,然後在想一想是否真的要改,若要改,則是否要審視我思維中的一些不理性的假設,從而改變我的「想法」。

但若我想改變的,是那些「內在」的「性格特質」呢?這就較有爭議性了。有一些學者認為,這些特質一方面有遺傳因素,另一方面在兒時或青少年時,就已經大致穩定了。簡單地說,他們認為很難改變。就這一看法,小弟不才,未博覽相關文獻,不敢取態───但若在我的個人生活中,若如上述般深入反問,多會發覺,我想改變的許多時其實是一些行為或一些想法,而不一定是那「性格特質」。

按一般人的想法,行為或想法皆反映一個人背後的「性格特質」。此所以有時說成是想改變「性格」。此想法有一假設:「性格特質影響相關行為及想法」,因而認為「改變性格便會改變這些相關行為及想法」。這想法當然沒有問題。問題是,性格並不是「唯一」影響行為及想法的因素。

以行為為例,角色、環境、對象等亦都會影響在某一時間某一環境的行為。「性格特質」根據定義是跨時間跨處境的行為傾向。但許多時,我真正想改的,可能只是在特定處境的行為,例如上課時或訪談時。集中在該處境如何改變,可能比去改那「性格特質」較為容易。

至於想法,則情況相近。我傾向相信「性格特質」本身難以改變,但亦相信「性格特質」只會「影響」而不會「決定」我的想法。如是想,則我要改變某些想法,便不會變得那麼遙不可及。

當然,「性格特質」既然能影響行為及想法,亦即表示能為我的改變定下難易度及範圍。例如若性格十分內向,若我想改變自己,令自己上課時多主動發問,難度會較改變只是稍為內向的人為高。

介紹一本書作為例子,是 Martin E. P. Seligman 的 《真實的快樂》,簡單來說,如何學習快樂,當中亦包括如何學習「樂觀」。「樂觀」不是性格麼?可以學習的嗎?可看一看這書,自行判斷。

至於改變行為,坊間有不少介紹「行為改變」(Behavioral Modification) 的書,可選一些較可靠的看一看。雖然「行為改變」常用來減少不好的行為,但亦可用來增加好行為的。

[稿於2007年3月13日,初發於《輝有心事》,現移至本網誌。]